¿Qué es el cáncer?
Es una enfermedad genética. Se origina a partir de una célula de nuestro organismo que sufre una alteración genética. Esta célula, en consecuencia, se multiplica sin control dando lugar a la formación de tumores en los órganos afectados.

¿Cuál es el origen del cáncer?
Esta alteración genética celular se debe a múltiples causas. La más importante la herencia. Estos genes anormales son heredados de generación en generación. Esto determina una predisposición familiar a desarrollar esta enfermedad (cáncer de mama, colon, recto, páncreas, principalmente). Sin embargo, existen estímulos de nuestro entorno que pueden también dar origen al cáncer. Por ejemplo, estímulos químicos como el tabaquismo (cáncer de pulmón) o alimentos muy salados o cocinados al carbón (cáncer de estómago). Estímulos físicos como la radiación solar (cáncer de piel), infecciones virales como hepatitis B y C (cáncer de hígado) e incluso estados de inmunidad deficiente podrían conllevar al desarrollo del cáncer.

¿El cáncer tiene cura?
El cáncer sí se cura. La probabilidad de cura depende del grado de avance de la enfermedad al momento del diagnóstico. Mientras más precoz su detección mayor chance de curarse. Actualmente incluso casos en las etapas más avanzadas tienen una alternativa de tratamiento curativo gracias al avance científico y tecnológico.

¿Cómo se trata el cáncer?
El manejo del cáncer es multidisciplinario, es decir, requiere el concurso de diversas especialidades médicas y de otros profesionales de la salud. Sin embargo, en la gran mayoría de tumores el pilar fundamental del tratamiento curativo es la cirugía. La quimioterapia y la radioterapia cumplen una función complementaria. Por lo tanto, la chance de curarse está principalmente en manos del cirujano.

¿Qué formación académica y experiencia debe reunir el cirujano que trata pacientes con cáncer?
La formación ideal del cirujano es haber desarrollado primeramente un adecuado entrenamiento y especialización en el manejo de las enfermedades benignas, para luego perfeccionarse mediante una subespecialización en el tratamiento de las enfermedades oncológicas, en centros hospitalarios donde se manejen gran número de pacientes que permitan desarrollar una experiencia suficiente para brindar una atención segura y eficaz contra el cáncer. Así mismo luego de esta fase de capacitación intensa, tener una práctica profesional en este campo en hospitales de estas características que le permitan aún mayor experiencia.

¿Por qué es tan importante el ámbito laboral del cirujano en los resultados para la curación del cáncer?
Porque los resultados a corto y largo plazo del tratamiento del cáncer dependen del volumen de pacientes que el cirujano opere. Por ejemplo, si opera unos pocos pacientes en un año sus resultados en términos de complicaciones o de supervivencia a la enfermedad serán peores que los de un cirujano que hace frecuentemente estas operaciones en un hospital donde se tratan gran número de pacientes.

¿Existen hospitales de estas características en el Perú?
Sí. Son los Hospitales llamados nacionales de la Seguridad Social (Almenara y Rebagliati) y el Instituto de Enfermedades Neoplásicas del Ministerio de Salud. Los cirujanos mejor entrenados se han especializado y laboran, por lo general, en estos hospitales.
 
 
Consultorio: Centro de Especialidades Quirúrgicas.
Av. Parque de Las Leyendas 323. San Miguel. Tel: 561-8058
Clínica Internacional. Av. Garcilaso de la Vega. 1420, Cercado de Lima. Tel: 619-6161
Hospital Almenara. Serv. Pancreas Bazo y Retroperitoneo. Tel: 3242983 Anexo 4123